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Salsa : cubaine ou portoricaine ?

En bref: pour ceux qui sont pressés…

Le mot « salsa », inventé aux Etats-Unis, devient populaire dans les années 70 notamment grâce à une maison de disques appelée « Fania Records » pour indiquer une musique qui est un mélange et une évolution de différents genres musicaux, provenant pour la plupart de Cuba. La salsa en tant que danse arrive et se répand en Europe à partir des années 90 notamment par le biais d’immigrés d’Amérique latine, et de Cuba en particulier. Elle devient vite très populaire et les écoles de salsa se multiplient. A partir des années 2000, un nouveau courant arrive des Etats Unis et se répand tout aussi vite dans toute l’Europe. Elle est appelée salsa portoricaine et le style déjà existant est appelé salsa cubaine, pour le différencier. Aujourd’hui, ces deux courants se partagent le marché européen de la salsa.

Différences entre salsa cubaine et portoricaine.

La différence essentielle est que la salsa cubaine est dansée de façon circulaire alors que la salsa portoricaine est dansée en ligne. En salsa cubaine, l’homme et la femme se déplacent l’un autour de l’autre, même lorsqu’ils font des tours. Ils jouent sans arrêt avec le poids du corps et il y a un tranfer constant d’energie de l’un à l’autre. En salsa portoricaine les déplacements se font en ligne et la technique de guidage est très poussée (notamment au niveau des pressions et contre-mouvements), et la danseuse peut enchaîner de nombreux tours à la suite. Une autre différence importante est qu’en salsa cubaine les danseurs dansent presque tout le temps ensemble, avec une grande complicité, et continuent à danser « ensemble » même quand ils se lâchent, alors qu’en salsa portoricaine il y a une plus grande liberté individuelle: ils peuvent se lâcher et improviser individuellement (shines ou pasitos), indépendamment l’un de l’autre. Néanmoins, que ce soit dans la salsa cubaine ou portoricaine, les couples improvisent totalement et les danses ne sont donc pas chorégraphiées. Enfin les noms des mouvements et des figures de salsa cubaine sont en général espagnol, ceux de la salsa portoricaine sont, pour la plupart, en anglais (en raison des origines nord-américaines).

Voici quelques videos de salsa portoricaine et cubaine pour se faire une idée de la différence au niveau de la danse mais aussi de la musique.

Salsa portoricaine

Deux vidéos tirées de championnats du monde de salsa portoricaine

Salsa cubaine

2 vidéos, une d’une soirée salsa en France et un autre à Cuba, que j’aime particulièrement, dans laquelle un chinois qui a vécu longtemps a Cuba participe à un concours de salsa cubaine, comme quoi la salsa est aussi une occasion de rencontre de cultures très distantes…

Pour ceux qui veulent en savoir plus…

Les origines de la salsa

Remontons un peu le temps pour comprendre comment cette mode est arrivée jusqu’à nous et de quoi elle est composée.
Il est impossible de parler de salsa sans parler de Cuba. Depuis toujours, Cuba est un grand producteur et exportateur de musique. Les mélanges de culture africaine et hispanique ont donné naissance très tôt à différents types de musique: le Son, qui apparaît au début du 20ème siècle (1909) et qui se popularise dans les années 20, et par la suite rumba, mambo et jazz latin. Les musiques ne cessent d’évoluer et continuent à immigrer ainsi que leurs musiciens jusque dans les années 50. A cette époque de nombreux artistes latins se produisent aux USA et en particulier à New York. Les échanges entre Cuba, NY et le reste des Caraïbes sont à leur apogée, quand le 1er janvier 1959, Fidel Castro renverse le régime de Batista et implante le premier gouvernement communiste du continent.
Cet événement, d’une manière ou d’une autre, changera le cours de l’histoire et de l’évolution musicale. Pour le meilleur et pour le pire, rien ne sera plus comme avant : il faudra désormais compter sans l’énorme richesse culturelle dont Cuba avait été la source.
Cependant, ce fait historique engendre une migration massive de musiciens cubains, spécialement à NY. Dans les années 70 la vie nocturne des musiciens de la diaspora latine est intense à NY et une nouvelle forme musicale voit le jour au sein de la communauté hispanophone. Le mot salsa est inventé. Les légendes sur son invention sont nombreuses et différentes, mais en tout cas pendant ces années 70 il devient populaire grâce à des maisons de disque (notamment Fania Records) et à des émissions de radio et de télévision aux Etats-Unis. Entre les années 70 et les années 80 cette musique, puis la danse qui y est associée, se répandent partout aux USA et peu après dans le reste du monde.

La salsa en Europe

La salsa en tant que danse arrive en Europe dans les années 90 (à Genève au milieu des années 90), et se répand très vite. Jusqu’en 2000 il y a un seul style et on ne parle que de « salsa ». Mais entre 2000 et 2001 un nouveau courant arrive des Etats-Unis et il est vite appelé salsa portoricaine (le style déjà existant est ainsi appelé salsa cubaine pour le distinguer). La salsa portoricaine, d’abord minoritaire, se répand très vite, notamment grâce aux congrès internationaux (la mode des Congrès a été lancée en 1996 avec le fameux congrès mondial de Porto Rico, qui est vraisemblablement à l’origine du nom « salsa portoricaine »). Aujourd’hui, bien qu’il n’existe pas de statistiques officielles, on peut vraisemblablement affirmer que la salsa portoricaine dépasse la salsa cubaine en Europe (même si à Genève la cubaine reste majoritaire).
En réalité les termes de salsa cubaine et portoricaine ne sont pas très exacts. En effet, si celui de salsa cubaine est un peu réducteur, celui de salsa portoricaine est pratiquement faux. La salsa cubaine, telle qu’elle est dansée en Europe, est bien celle que dansent les jeunes cubains (et qui ne l’appellent pas « salsa » mais « Casino »), mais les danseurs cubains de la génération précédente, en particulier ceux de la partie Est de Cuba, dansent un style qui est très proche du Mambo (qui est d’ailleurs né à Cuba en tant que danse, avant de se développer à New York).

Le terme « salsa portoricaine » est un nom générique pour indiquer la salsa dansée en ligne, qui est née et a été importée en Europe depuis les Etats-Unis. Il y a en particulier 2 courants principaux : le New York style, une évolution du Mambo (dont le style est fluide et harmonieux) dansé à contretemps (dit « on 2 ») et le Los Angeles style (version plus acrobatique, dont le style est explosif et dynamique) dansé sur le temps fort (comme la salsa cubaine). De plus, la salsa portoricaine peut être influencée par différents styles, tel les danses hip-hop, la danse classique, les danses de salon, le rock’n’roll, etc.

En ce qui concernte Porto Rico, il faut savoir que dans les années 70 on y dansait un style qui était très proche du Casino cubain. La danse en ligne n’est arrivée que par la suite, grâce à de nombreux portoricains qui l’ont apprise à New York et l’ont introduite dans leur pays. Le style qu’on danse aujourd’hui en Europe devrait donc s’appeler « salsa en ligne » ou « salsa nord-américaine », mais on comprend facilement que parler d’un pays latino lorsqu’on parle de salsa plaise davantage aux européens…